Comprendre les wattmètres de votre vélo de route

Watts, kilojoules, FTP que signifient ces données sur votre wattmètre ? Découvrez la réponse dans ce guide rapide sur la puissance du vélo.

Si vous voulez aller plus vite (et vous le faites !), il y a de fortes chances que vous ayez décidé d'investir dans un wattmètre. Autrefois des équipements coûteux, les wattmètres sont désormais plus abordables que jamais et disponibles pour une variété d'applications.

Les compteurs de puissance dans les engrenages sont les plus couramment utilisés. Mais il existe aussi d'autres alternatives, intégrées dans les pédales ou les moyeux de la roue. Ensuite, une fois que vous avez branché ce wattmètre, vous devez encore apprendre à les comprendre pour en tirer le meilleur parti. Sans surprise, la relation entre la puissance et la condition physique est un sujet complexe qui continue d'être interprété par les entraîneurs et les athlètes. Pourtant, même le capteur de puissance le plus simple peut fournir des informations précieuses sur votre efficacité et votre potentiel sur le vélo. Dans cet article, nous décrivons les mesures de puissance couramment utilisées qui s'affichent sur l'écran du wattmètre.

Actifs

La puissance est le taux auquel l'énergie est utilisée (énergie dans le temps) et est mesurée en watts. En cyclisme, l'énergie s'exprime dans le travail (par exemple, combien vous devez travailler pour gravir une montagne). C'est un instantané constant de votre vitesse de travail à un moment donné. C'est la pierre angulaire de toute formation basée sur la puissance. Un fait amusant : un watt est un watt, que vous fassiez du vélo ou que vous alimentiez votre maison. Ainsi, lorsqu'un coureur professionnel libère 2 000 watts lors d'un sprint, il peut essentiellement alimenter deux maisons dans des conditions normales d'utilisation. Autre comparaison : un cheval-vapeur équivaut à 746 watts.

Puissance moyenne

Sur votre capteur de puissance, la puissance moyenne n'est probablement pas sur votre écran d'accueil, mais elle peut être dans le deuxième ou le troisième menu. Voici exactement à quoi cela ressemble : la moyenne de votre puissance sur l'ensemble du trajet, tout comme votre vitesse moyenne. Mais attention : la puissance moyenne mesure tout pendant votre trajet. Alors aussi, roulez et ce n'est bien sûr qu'une fraction de ce que vous avez conduit. C'est pourquoi nous préférons regarder la puissance normalisée .

Un coureur du Tour de France utilisera en moyenne 220 à 320 watts pour une étape de quatre heures ; c'est une intensité que la plupart des coureurs récréatifs peuvent supporter pendant une heure seulement.

kilojoules

Le kJ, une unité d'énergie de base, a la chance que pour la plupart des manèges, un kJ équivaut à peu près à une kilocalorie (ou ce que les nutritionnistes appellent simplement une calorie). Le taux réel est de 4,18 kJs = 1 calorie, mais les gens varient de 20 à 25 % d'efficacité. Ainsi, pour 100 calories brûlées pendant l'exercice, seules 20 à 25 calories vous propulsent et sont mesurées par le wattmètre. Le reste est transformé en chaleur. Si vous connaissez votre puissance et votre temps, vous pouvez calculer les kJ ou les calories brûlées.

Si vous essayez de perdre du poids, les kJ sont une référence sur laquelle vous concentrer. Mais le corps brûle un rapport différent entre les graisses et les glucides à différentes intensités d'exercice (et il continue à brûler de l'énergie après la fin de l'entraînement). C'est donc toujours une approximation. Un wattmètre garde honnêtement une trace de la quantité de travail que vous avez réellement effectuée et de la quantité de carburant dont vous avez besoin pour cet entraînement.

Les coureurs du Tour produisent généralement plus de 3 000 kJ au cours d'une étape.

Puissance de seuil

Il s'agit d'une mesure importante de la quantité d'énergie que vous pouvez produire de manière durable pendant une heure et c'est une mesure fondamentale de la condition physique. Elle est souvent exprimée en watts par kilogramme de poids corporel ( voir w/Kg ). Vous souhaitez tester vos fonds propres ? Le protocole est un contre-la-montre de 20 minutes, généralement en montée régulière. Mais les pros font souvent un ensemble spécifique de tests qui garantissent une plus grande précision. Après un échauffement de 45 minutes, faites un maximum d'efforts dans cet ordre, avec une récupération complète (5 à 10 minutes de pédalage très facile) entre chaque effort :

  • 5 secondes (force neuromusculaire)
  • 5 minutes (puissance aérobie)
  • 20 minutes (seuil de puissance)
  • 1 minute (puissance anaérobie)

Votre puissance de seuil fonctionnel est de 95 % de votre puissance de 20 minutes.

puissance normalisée

La puissance normalisée utilise un algorithme pour tenir compte de variables telles que le temps passé en roue libre ou le travail d'intervalle avec ses pics de puissance courts et nets, pour estimer la puissance que vous utiliserez pendant un trajet entier (ou un segment). comme un temps au tour) aurait pu durer si vous aviez fourni une puissance constante en moyenne. La puissance sera presque toujours supérieure à la moyenne, à cause de l'aspect cabotage. La puissance moyenne est toujours importante, mais la puissance normalisée donne une image plus précise des véritables exigences physiologiques d'un trajet.

Watts/Kg

Les watts ne sont pas la mesure de performance la plus fiable car les cyclistes produisent des puissances différentes. Un cycliste physiquement grand peut généralement produire plus de watts sur un terrain plat ou vallonné qu'un grimpeur plus petit. Un cycliste plus grand doit produire plus de watts pour maintenir la même vitesse que le cycliste plus petit. Donc, une meilleure mesure, en particulier dans les montées, est les watts produits par kilogramme de poids corporel (qui normalise la différence de taille). Ceci est généralement utilisé lorsqu'il s'agit de puissance de seuil, mais il joue également un rôle dans les autres tests.

Dans quelle mesure les coureurs du Tour sont-ils meilleurs que le reste d'entre nous ? Un prétendant au classement général peut produire un peu plus de 6 w/Kg dans les ascensions clés de la course. A titre de comparaison : un pro national peut mieux produire 5 à 5,5 w/Kg ; un bon amateur ou un maître compétitif peut probablement produire environ 4 w/Kg, et un non entraîné aurait du mal à produire 2,5 w/Kg. C'est vrai, un pro du Tour peut produire environ 50% de watts de plus qu'un coureur amateur compétitif et plus du double de ce qu'une personne non formée pourrait produire.

Battement de coeur

Ce n'est pas parce que la puissance est une mesure plus précise de l'exercice que vous devez spécifier la fréquence cardiaque (FC). C'est toujours important, car c'est la réponse de votre corps au travail. Et c'est un indicateur important de ce que vous ressentez. Supposons que vous fassiez du vélo et que vous vous sentiez mal dans une montée ; votre fréquence cardiaque augmente, mais votre force n'est tout simplement pas là. Peut-être que vous êtes surentraîné ou que vous tombez malade. Une fréquence cardiaque anormalement élevée indique que quelque chose ne va pas ; vous n'obtiendrez pas grand-chose de l'entraînement d'aujourd'hui, vous devriez donc rentrer chez vous et reposer votre corps. De même, une fréquence cardiaque au repos faible indique que vous avez complètement récupéré de la dernière séance d'entraînement, vous pouvez donc vous remettre en selle.

Cadence

La puissance est synonyme de travail dans le temps, n'est-ce pas ? Il y a donc deux façons d'augmenter votre puissance : vous pouvez augmenter la force réelle sur la pédale, ou vous pouvez augmenter le nombre de fois que la pédale tourne en une minute. C'est la cadence. Si vous roulez avec un capteur de puissance, vous constaterez que si vous rétrogradez et pédalez à une cadence plus élevée, cela peut sembler un peu plus facile au début, mais votre puissance augmente en fait. Bien que vous n'appliquiez pas la même force à chaque coup de pédale, l'augmentation de la cadence signifie qu'il y a plus de coups de pédale par minute, donc plus de puissance totale.

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